Toen Graad zijn lauwerkrans en beker liet zien was zijn vader apetrots.

Graad Vlemmix

Rond 1900 floreerde ook in Eindhoven en omgeving de wielersport. Wielerclubs met prachtige namen als “De Snelheid”.

“De Sperwer” en “De Vooruitgang” organiseerden vele wedstrijden. Het wielrennen op de weg werd als veel te gevaarlijk beschouwd en werd om die reden ook door de provinciale autoriteiten verboden. Dus werden er overal wielerbaantjes aangelegd. Deze waren meestal van hout en niet langer dan 150 meter. Eindhoven telde op enig moment zelfs drie wielerbanen. Eén van de beroemde baanrenners uit die tijd was Gerard ‘Gradje’ Vlemmix, geboren in 1892 in Soerendonk, maar al op heel jonge leeftijd naar Stratum verhuisd. Als 18-jarige begon hij zijn wielercarrière op de gewone fiets van zijn vader. Zijn eerste wedstrijd reed Graad in Nuenen. Om aan die wedstrijd deel te kunnen nemen, plaatste hij vlak voor de start stiekem een krom stuur op de fiets. Zijn vader mocht er immers niets van weten! Maar het ongelofelijke gebeurde: Graad Vlemmix won zijn eerste wedstrijd. Onderweg naar huis, van café naar café, kwam hij zijn vader tegen. Toen Graad zijn lauwerkrans en beker liet zien was zijn vader apetrots en het verhaal gaat dat ze in één van de café’s samen op het biljart hebben gedanst. In 1913 werd Graad prof en hij specialiseerde zich meer en meer in het baanrennen, waar overigens ook het meeste geld mee te verdienen was. Hij reed een aantal zesdaagsen, onder meer in Berlijn en Brussel. Als 58-jarige streed Graad nog om het Nederlands Kampioenschap op de weg voor veteranen. Daarna was het genoeg geweest en hij beëindigde na veertig jaar zijn wielercarrière. Ondertussen was hij in Woensel uitbater geworden van een café met danszaal.

Reactie plaatsen

Naam

E-mail

Bericht

Reacties worden geladen...
Ontdekken
Het grote katholieke gezin
De Peel boven Langen Ryser Grooten Bergh.
Wapen Soerendonk
images/hourglass.png

ZOEKEN...